Archive for Historia

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La década de los 80 fue la década de la Guerra Fría, el SIDA y de un gran apetito por la destrucción. Pero ante todo fue la década de la Globalización y de la Comunicación.

La historia siempre esconde actores ocultos y uno de esos actores es la Fibra Óptica.

Ya en 1980 se había conseguido fabricar Fibra Óptica de tal forma que la atenuación fuera tan pequeña que en un sólo tramo de Fibra se pudieran cubrir más de 200 kilómetros. Pero dicha fabricación era muy cara y compleja, y los métodos baratos basados en crisol depositaban demasiadas impurezas como para hacer viable su fabricación.

Para evitar dicha contaminación se comenzaron a usar técnicas de deposición de vapor, de donde han surgido diversas técnicas, aunque todas se basan en el mismo fundamento.

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Región E (Capa Heaviside)

Las señales electromagnéticas se transmiten en línea recta y siendo la tierra redonda, ¿cómo es posible transmitir señales de radio de un punto a otro de la tierra?

Maxwell ya había demostrado que las señales de radio eran señales electromagnéticas, de lo cual los matemáticos de la época se valían para esgrimir que no se podían transmitir señales de radio si no había visión directa. Pero no llegó a ver las implicaciones que iba a tener su descubrimiento.

Aquí es donde entra Marconi, el que comercialmente impulsó el desarrollo de la radio (aunque fuera Tesla su verdadero inventor).

En 1895 consiguió realizar la primera transmisión vía radio, a la friolera de 1 kilómetro de distancia, pero como no hay profeta en su tierra, se fue a Londres con el invento bajo el brazo donde consiguió patentarlo.

Dos años después, en 1897 instaló la primera estación inalámbrica en la Isla de Wight (al sur de Inglaterra cerca de Portsmouth) con la que se pudo establecer contacto con un buque de vapor a casi 15 kilómetros de distancia en pleno Canal de La Mancha.

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Ivy Bridge y la Ley de Moore

Gordon E. Moore, en 1965, cuando era Director de Investigación y Desarrollo de Fairchild Semiconductor (antes de convertirse en cofundador de Intel) indicó que en los últimos años se doblaba el número de transistores de un chip cada año y que esperaba que esa tendencia durase al menos 10 años más. 47 años después de aquellas palabras que se convirtieron en ley y con algunos ajustes en su formulación, esa sentencia sigue vigente hasta nuestros días.

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¿Podrá cumplirse esta ley indefinidamente? El físico Michio Kaku indica que por limitaciones físicas, al alcanzar la tecnología de 5 nm, la Ley de Moore dejará de cumplirse porque será imposible aumentar más el número de transistores con chips basados en el silicio.

Según la planificación de Intel, la tecnología de 5 nm será una realidad en el año 2021 (56 años después de la primera formulación de la Ley de Moore).

Hace pocos meses se anunció la tercera generación de los procesadores Intel i3, i5 e i7. Esta nueva generación se basa en Ivy Bridge, una tecnología con la misma microarquitectura que Sandy Bridge pero usando un proceso de fabricación de 22 nm en lugar de los 32 nm de la generación anterior.

La reducción del tamaño de los transistores tiene varias ventajas:

  • Se reduce el tamaño de los dispositivos
  • El consumo de los dispositivos baja
  • Un menor consumo facilita el incremento de la velocidad de reloj

Estas ventajas son muy importantes para los ordenadores de sobremesa y los portátiles pero lo son mucho más para dispositivos como tablets y smartphones donde la duración de la batería siempre es un problema y donde las necesidades de contar con procesadores cada vez más potentes no deja de aumentar.

Los nuevos procesadores de Intel mantienen vigente la Ley de Moore y continúan con el modelo de desarrollo que sigue Intel desde 2007: Tick – Tock

Cada ‘Tick‘ (reducción del tamaño del transistor manteniendo la microarquitectura) va seguida de un ‘Tock‘ (cambio en la microarquitectura). Los nuevos procesadores Ivy Bridge son un ‘Tick’.

Veremos si la Ley de Moore sigue cumpliéndose hasta el 2021 y si los límites físicos que subraya Michio Kaku supondrán el fin de la tecnología basada en el silicio… o no.

Telegrafía Óptica

Lo que va a leer es un fragmento de fugaz de la historia. Esta historia transcurría durante el siglo XIX en España donde en plena Revolución Industrial todavía se escuchaba el eco del chirrido de la guillotina al caer y se olía el hedor que las huestes de Napoleón dejaban a su paso.

El germen de esta historia, nació en Francia en 1792, donde gracias al clima de inestabilidad vivido, afloró la necesidad de una rápida comunicación que los jinetes a caballo no podían proporcionar. Dos años después se transmitió el primer mensaje desde Lille a París. Había nacido la Telegrafía Óptica.

La noticia corrió como la pólvora por toda Europa y el resto de países de apresuraron a construir sus propias redes de comunicaciones. Leer más