Tag Archive for cable submarino

Marea, ¿truco o trato?

Acaba de comenzar el amarre del que será el cable submarino con más capacidad del Atlántico (y del mundo hasta la fecha) bautizado como MAREA.

Imagen de submarinecablemap.com

MAREA ha sido diseñado conjuntamente entre Facebook y Microsoft y será operado por Telxius.

Tiene ocho pares de fibra óptica y una capacidad estimada de 160 Tbps. El cable ha sido fabricado por TE SubCom, la misma empresa que fabricó el primer cable de fibra submarina en Canarias.

Todo esto está muy bien, pero ¿por qué Facebook y Microsoft están realmente interesados en tener un cable transoceánico sólo para ellos?

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Los primeros buques cableros españoles

La historia de España ha estado siempre muy ligada al mar, tanto que incluso tiene la única bandera que ha sido elegida precisamente por la buena visibilidad y diferenciación de la misma en el horizonte.

Pero la historia que vamos a contar no habla de banderas sino de barcos, de barcos cableros.

Y el primer barco cablero español [1], bautizado inicialmente como JUAN, fue construido como no podía ser de otra forma, fuera de España, concretamente en Oslo en 1908 por Nylans Vaerkst. Y hasta 1944 fue un buque mercante más, o casi…

Al principio el transporte de plátanos desde las Canarias a Inglaterra fue su cometido. Pero pronto cambió de manos y fue bautizado como Bjornoy manteniendo la bandera noruega hasta 1937 cuando fue comprado por la naviera Scotia Corporation y bautizado como REINA bajo bandera panameña.

Y aquí empezó la “fiesta”, porque dicha naviera era una tapadera del bando republicano que en plena guerra civil había creado para tener vía libre en el transporte de “víveres” hasta la península. A dicha naviera se le unieron varios barcos mercantes más con el mismo propósito y un destructor, el Ciscar.

Tras burlar a los barcos de la flota nacional, entraron en Gijón el 18 de Octubre de 1937 atestados de cañones antiaéreos procendentes de Gydnia (Polonia), para luchar contra la Legión Cóndor que atacaban sin descanso los puertos de Avilés y Gijón en la Ofensiva de Asturias (dentro de la Ofensiva del Norte). Pero los bombadeos de la Legión Cóndor se intensificaron y acabaron dejando el puerto del Musel como un erial lleno de barcos hundidos, incluyendo el destructor Ciscar.

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War of Currents (La Guerra de las Corrientes)

El año 1880 poco tuvo que ver con turrón, pero si que fue un año especialmente prolífico en avances científicos y técnicos. Desde el inicio de la construcción del Canal de Panamá, pasando por las concesiones de diversas patentes a inventos que han perdurado hasta nuestros tiempos como el coaxial de Heaviside o la lámpara incandescente de Edison.

Gracias a la lámpara incandescente, en el propio 1880 se consiguió iluminar con luz eléctrica la primera ciudad del mundo Wabash. Se podría decir que esto fue el inicio de lo que muchos catalogan como la segunda revolución industrial.

El 4 de Septiembre de 1882, la primera central eléctrica del mundo comenzó a generar electricidad. La Pearl Street Station estaba situada en Manhattan en el 255-257 de la calle homónima.

Pearl Street Station

Pearl Street Station, la primera central eléctrica de la historia.

Esta central comenzó dando servicio a 400 lámparas en 85 clientes. Un par de años después ese número creció a 508 clientes con 10.164 lámparas. La particularidad de esta central es que fue construida por la Edison Illuminating Company.

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Cables telegráficos submarinos en España (I)

El canal de la Mancha además de ser estrecho con las mareas más fuertes del mundo y la ruta marítima más transitada del mundo, también es el que más historia aglutina. Y una de esas páginas de historia trata de los cables telegráficos.

Fue en 1850 cuando se tiró el primer cable submarino que no era más que un simple hilo de cobre cubierto con gutapercha. El experimento fracasó porque a los 3 días un pescador francés cortó el cable. Pero en septiembre de 1851 se volvió a intentar y Francia e Inglaterra quedaron ya permanentemente conectados. Inmediatamente después de este éxito Francia intentó conectarse con sus colonias africanas, donde los cables tendidos por España hasta Baleares jugaron un papel crucial.

Durante los años siguientes se intentó cruzar el charco en varias ocasiones. Incluso se llegó a conseguir el 5 de agosto de 1858. “Al recibir este despacho doblad la rodilla y bendecid a Dios” fue el texto del primer telegrama transmitido desde San Juan de Terranova a Valentina en Irlanda, pero la alegría duró poco, y un mes después debido a una avería el cable se abandonó.

Mapa de Cable Atlántico

Cable telegráfico transatlántico (Fuente: Wikipedia)

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TAT-8

La década de los 80 fue la década de la Guerra Fría, el SIDA y de un gran apetito por la destrucción. Pero ante todo fue la década de la Globalización y de la Comunicación.

La historia siempre esconde actores ocultos y uno de esos actores es la Fibra Óptica.

Ya en 1980 se había conseguido fabricar Fibra Óptica de tal forma que la atenuación fuera tan pequeña que en un sólo tramo de Fibra se pudieran cubrir más de 200 kilómetros. Pero dicha fabricación era muy cara y compleja, y los métodos baratos basados en crisol depositaban demasiadas impurezas como para hacer viable su fabricación.

Para evitar dicha contaminación se comenzaron a usar técnicas de deposición de vapor, de donde han surgido diversas técnicas, aunque todas se basan en el mismo fundamento.

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