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GPS, Glonass, Galileo

El geoposicionamiento es una utilidad que se ha generalizado en las últimas décadas. Este éxito se debe mayoritariamente a la empresa Holandesa TomTom cuando a mitad de los 90s consiguió hacerse con el mercado de los GPS para PDA.

A partir de aquí han aparecido numerosas mejoras, y diversos software pero todos han hecho uso del GPS, puesto que era el único sistema de posicionamiento activo.

El primer susto para el GPS vino de la mano del proyecto Galileo (ahora estancado por falta de fondos), lo cual hizo que Bill Clinton derogase la disponibilidad selectiva del GPS para así generalizar su uso y poder seguir teniendo en su poder la capacidad de geoposicionamiento y haciendo menos necesaria la necesidad de un segundo sistema de posicionamiento.

El proyecto Galileo no se ha discontinuado a pesar de la ofensiva de Bill Clinton con el GPS, aunque si bien es cierto, ha servido para frenar la creciente necesidad de un sistemas de navegación fiable y “público”. O al menos así lo habían entendido los fabricantes.

Mientras el proyecto Galileo sigue en estado letárgico, durante los últimos años Rusia ha actualizado su propio sistema de geoposicionamiento, GLONASS. Y lo ha hecho bien, tan bien que de forma silenciosa los fabricantes de hardware lo están incluyendo de forma conjunta con el GPS.

Son varios los terminales móviles que lo incluyen, entre ellos se pueden destacar (además del ZTE A918 de Putin), la nueva gama Xperia de Sony, el iPhone 4S, los Lumia o el Galaxy SIII.

¿Y ahora qué hará el mercado?

Está claro que en los móviles de alta gama el GLONASS ya se ha hecho hueco porque supone gran mejora al tener otra constelación de satélites para posicionarte, puesto que la respuesta del posicionamiento es mucho más rápida y el número de satélites aumenta. Quizás sea también más exacta a costa de una mayor carga de CPU, pero en aplicaciones civiles (al menos en las actuales) importa poco.

Es decir, los fabricantes en estos primeros envites de la generalización en el uso del GLONASS, fabricarán los receptores duales sólo para elementos de alta gama. Las gamas medias y bajas seguirán montando receptores sólo GPS, hasta que la economía de escala acabe con el stock existente y la diferencia de costes de fabricación.

Ahora sólo queda esperar a que el Galileo esté en funcionamiento (previsiblemente en 2014) para ver los primeros dispositivos en hacer uso de esta nueva constelación.