Tag Archive for Historia

War of Currents (La Guerra de las Corrientes)

El año 1880 poco tuvo que ver con turrón, pero si que fue un año especialmente prolífico en avances científicos y técnicos. Desde el inicio de la construcción del Canal de Panamá, pasando por las concesiones de diversas patentes a inventos que han perdurado hasta nuestros tiempos como el coaxial de Heaviside o la lámpara incandescente de Edison.

Gracias a la lámpara incandescente, en el propio 1880 se consiguió iluminar con luz eléctrica la primera ciudad del mundo Wabash. Se podría decir que esto fue el inicio de lo que muchos catalogan como la segunda revolución industrial.

El 4 de Septiembre de 1882, la primera central eléctrica del mundo comenzó a generar electricidad. La Pearl Street Station estaba situada en Manhattan en el 255-257 de la calle homónima.

Pearl Street Station

Pearl Street Station, la primera central eléctrica de la historia.

Esta central comenzó dando servicio a 400 lámparas en 85 clientes. Un par de años después ese número creció a 508 clientes con 10.164 lámparas. La particularidad de esta central es que fue construida por la Edison Illuminating Company.

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Bluebox o cómo Los Ángeles se quedó sin papel higiénico.

 

John Draper pretendía construir un generador de tonos multifrecuencia para poder controlar el sistema telefónico de AT&T puesto que se controlaba por tonos (al igual que el resto de sistemas de telefonía de la época). La idea era tener un sistema simple y de uso inmediato sin tener que depender de una cinta de casete con grabaciones de tonos en diferentes frecuencias.

Aquí fue donde un niño ciego (Joybubbles), a la tierna edad de 7 años descubrió que silbando a ciertas frecuencias podía activar ciertas centrales de telefonía. Don que explotó en la universidad consiguiendo establecer llamadas de larga distancia sin coste alguno. Llamadas que vendía por un dólar hasta que fue suspendido por ello. Por el camino, descubrió que con una simple modificación del silbato que venía como regalo en los cereales Capitán Crunch cualquiera podía silbar a esa frecuencia.

captcrunch

Este descubrimiento inspiró a John Draper (más tarde apodado Captain Crunch) a construir la Bluebox.

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Cables telegráficos submarinos en España (I)

El canal de la Mancha además de ser estrecho con las mareas más fuertes del mundo y la ruta marítima más transitada del mundo, también es el que más historia aglutina. Y una de esas páginas de historia trata de los cables telegráficos.

Fue en 1850 cuando se tiró el primer cable submarino que no era más que un simple hilo de cobre cubierto con gutapercha. El experimento fracasó porque a los 3 días un pescador francés cortó el cable. Pero en septiembre de 1851 se volvió a intentar y Francia e Inglaterra quedaron ya permanentemente conectados. Inmediatamente después de este éxito Francia intentó conectarse con sus colonias africanas, donde los cables tendidos por España hasta Baleares jugaron un papel crucial.

Durante los años siguientes se intentó cruzar el charco en varias ocasiones. Incluso se llegó a conseguir el 5 de agosto de 1858. “Al recibir este despacho doblad la rodilla y bendecid a Dios” fue el texto del primer telegrama transmitido desde San Juan de Terranova a Valentina en Irlanda, pero la alegría duró poco, y un mes después debido a una avería el cable se abandonó.

Mapa de Cable Atlántico

Cable telegráfico transatlántico (Fuente: Wikipedia)

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Región E (Capa Heaviside)

Las señales electromagnéticas se transmiten en línea recta y siendo la tierra redonda, ¿cómo es posible transmitir señales de radio de un punto a otro de la tierra?

Maxwell ya había demostrado que las señales de radio eran señales electromagnéticas, de lo cual los matemáticos de la época se valían para esgrimir que no se podían transmitir señales de radio si no había visión directa. Pero no llegó a ver las implicaciones que iba a tener su descubrimiento.

Aquí es donde entra Marconi, el que comercialmente impulsó el desarrollo de la radio (aunque fuera Tesla su verdadero inventor).

En 1895 consiguió realizar la primera transmisión vía radio, a la friolera de 1 kilómetro de distancia, pero como no hay profeta en su tierra, se fue a Londres con el invento bajo el brazo donde consiguió patentarlo.

Dos años después, en 1897 instaló la primera estación inalámbrica en la Isla de Wight (al sur de Inglaterra cerca de Portsmouth) con la que se pudo establecer contacto con un buque de vapor a casi 15 kilómetros de distancia en pleno Canal de La Mancha.

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Ivy Bridge y la Ley de Moore

Gordon E. Moore, en 1965, cuando era Director de Investigación y Desarrollo de Fairchild Semiconductor (antes de convertirse en cofundador de Intel) indicó que en los últimos años se doblaba el número de transistores de un chip cada año y que esperaba que esa tendencia durase al menos 10 años más. 47 años después de aquellas palabras que se convirtieron en ley y con algunos ajustes en su formulación, esa sentencia sigue vigente hasta nuestros días.

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¿Podrá cumplirse esta ley indefinidamente? El físico Michio Kaku indica que por limitaciones físicas, al alcanzar la tecnología de 5 nm, la Ley de Moore dejará de cumplirse porque será imposible aumentar más el número de transistores con chips basados en el silicio.

Según la planificación de Intel, la tecnología de 5 nm será una realidad en el año 2021 (56 años después de la primera formulación de la Ley de Moore).

Hace pocos meses se anunció la tercera generación de los procesadores Intel i3, i5 e i7. Esta nueva generación se basa en Ivy Bridge, una tecnología con la misma microarquitectura que Sandy Bridge pero usando un proceso de fabricación de 22 nm en lugar de los 32 nm de la generación anterior.

La reducción del tamaño de los transistores tiene varias ventajas:

  • Se reduce el tamaño de los dispositivos
  • El consumo de los dispositivos baja
  • Un menor consumo facilita el incremento de la velocidad de reloj

Estas ventajas son muy importantes para los ordenadores de sobremesa y los portátiles pero lo son mucho más para dispositivos como tablets y smartphones donde la duración de la batería siempre es un problema y donde las necesidades de contar con procesadores cada vez más potentes no deja de aumentar.

Los nuevos procesadores de Intel mantienen vigente la Ley de Moore y continúan con el modelo de desarrollo que sigue Intel desde 2007: Tick – Tock

Cada ‘Tick‘ (reducción del tamaño del transistor manteniendo la microarquitectura) va seguida de un ‘Tock‘ (cambio en la microarquitectura). Los nuevos procesadores Ivy Bridge son un ‘Tick’.

Veremos si la Ley de Moore sigue cumpliéndose hasta el 2021 y si los límites físicos que subraya Michio Kaku supondrán el fin de la tecnología basada en el silicio… o no.

Telegrafía Óptica

Lo que va a leer es un fragmento de fugaz de la historia. Esta historia transcurría durante el siglo XIX en España donde en plena Revolución Industrial todavía se escuchaba el eco del chirrido de la guillotina al caer y se olía el hedor que las huestes de Napoleón dejaban a su paso.

El germen de esta historia, nació en Francia en 1792, donde gracias al clima de inestabilidad vivido, afloró la necesidad de una rápida comunicación que los jinetes a caballo no podían proporcionar. Dos años después se transmitió el primer mensaje desde Lille a París. Había nacido la Telegrafía Óptica.

La noticia corrió como la pólvora por toda Europa y el resto de países de apresuraron a construir sus propias redes de comunicaciones. Leer más