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Bluebox o cómo Los Ángeles se quedó sin papel higiénico.

 

John Draper pretendía construir un generador de tonos multifrecuencia para poder controlar el sistema telefónico de AT&T puesto que se controlaba por tonos (al igual que el resto de sistemas de telefonía de la época). La idea era tener un sistema simple y de uso inmediato sin tener que depender de una cinta de casete con grabaciones de tonos en diferentes frecuencias.

Aquí fue donde un niño ciego (Joybubbles), a la tierna edad de 7 años descubrió que silbando a ciertas frecuencias podía activar ciertas centrales de telefonía. Don que explotó en la universidad consiguiendo establecer llamadas de larga distancia sin coste alguno. Llamadas que vendía por un dólar hasta que fue suspendido por ello. Por el camino, descubrió que con una simple modificación del silbato que venía como regalo en los cereales Capitán Crunch cualquiera podía silbar a esa frecuencia.

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Este descubrimiento inspiró a John Draper (más tarde apodado Captain Crunch) a construir la Bluebox.

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¿Por qué no despega la domótica?

 

La domótica tiene un problema, en realidad tiene muchos, pero el principal por mucho que se pretenda maquillar, es el coste.

Es cierto que la fragmentación en cuanto a las soluciones, deriva en una menor economía de escala.

También es cierto que hay mucha fragmentación dentro de la propia domótica, y no sólo a nivel de protocolos o interconexión, KNX, OSGi, X10, ZigBee, etc.

Es decir, no es lo mismo hacer un sistema con relés que controlen el encendido del aire acondicionado o de la calefacción, que un sistema que los regule. Y para colmo si vamos a otros campos de domótica, por ejemplo de videovigilancia, entramos en soluciones completamente diferentes sin ningún tipo de simbiosis entre ellas. Todo esto deriva en que las soluciones se convierten en nichos de mercado.

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4G a bombo y platillo, ¿merece la pena?

Aunque todavía no se ha estandarizado el 4G en los smartphones (las gamas medias siguen con HSDPA y HSPA+), Samsung está calentando el mercado con el 5G y a nuestros políticos (europeos en este caso) se les calienta la boca.

Lo que si es cierto es que a la tecnología inalámbrica le quedan un par de evoluciones, pero desde luego no son de mucho calado, porque esas velocidad punta se alcanzarán en laboratorio y poco más. Al igual que ese Gigabit en condiciones estáticas que se pretendía alcanzar con el 4G en su momento…

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Compromiso del “Gobierno” a garantizar 10 Mbits en 2017

Tras aprobar la nueva Ley General de Telecomunicaciones, se ha recogido en una enmienda al proyecto de ley el compromiso del Gobierno a garantizar 10 Mbit/s en 2017 y ya puestos 30 Mbit/s en 2020 y para entonces al menos la mitad del hogares puedan disponer de acceso a servicios de velocidades superiores a 100Mbps.

Algún sufridor con conexiones de 1 Mbit/s, no se lo creerá. Pero obviando las experiencias personales, ¿es posible? Pues si, es posible, pero como siempre tendrá letra pequeña.

Está claro que el despliegue de Fibra Óptica seguirá adelante al menos por parte de Movistar, y la mitad de los accesos fijos es factible que puedan dar velocidades mayores de 200 Mbit/s en 2020. Pero para que todos tengan 10 o 30 Mbit/s es necesario hacer algo más.

Aquí es donde entra el refarming de los 800 MHz con la liberación del dividendo digital. Es decir, allí donde no llegue la Fibra se darán acceso radio mediante 3G/4G.

Evidentemente un acceso radio nunca va a tener la capacidad de un acceso físico ni va a escalar igual de bien, pero en zonas en las que el par de cobre tenga una penetración limitada, es una buena opción.

Channel Bonding

El par de cobre aunque tiene sus días contados, tiene la intención de morir luchando.

Uno de esos frentes abiertos es el channel bonding.

¿En qué consiste?

Básicamente consiste en la agregación de varios canales (ADSLs) creando uno de mayor capacidad. Es decir, no el concepto no es el mismo que el de balanceo de carga en el que se decide por qué linea se transmite la comunicación en base a un algoritmo que decide en base a la saturación, calidad del enlace, etc.

Una línea en Channel Bonding, funciona como una sola enviando los datos compartidos entre las diversas líneas ADSL.

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Ivy Bridge y la Ley de Moore

Gordon E. Moore, en 1965, cuando era Director de Investigación y Desarrollo de Fairchild Semiconductor (antes de convertirse en cofundador de Intel) indicó que en los últimos años se doblaba el número de transistores de un chip cada año y que esperaba que esa tendencia durase al menos 10 años más. 47 años después de aquellas palabras que se convirtieron en ley y con algunos ajustes en su formulación, esa sentencia sigue vigente hasta nuestros días.

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¿Podrá cumplirse esta ley indefinidamente? El físico Michio Kaku indica que por limitaciones físicas, al alcanzar la tecnología de 5 nm, la Ley de Moore dejará de cumplirse porque será imposible aumentar más el número de transistores con chips basados en el silicio.

Según la planificación de Intel, la tecnología de 5 nm será una realidad en el año 2021 (56 años después de la primera formulación de la Ley de Moore).

Hace pocos meses se anunció la tercera generación de los procesadores Intel i3, i5 e i7. Esta nueva generación se basa en Ivy Bridge, una tecnología con la misma microarquitectura que Sandy Bridge pero usando un proceso de fabricación de 22 nm en lugar de los 32 nm de la generación anterior.

La reducción del tamaño de los transistores tiene varias ventajas:

  • Se reduce el tamaño de los dispositivos
  • El consumo de los dispositivos baja
  • Un menor consumo facilita el incremento de la velocidad de reloj

Estas ventajas son muy importantes para los ordenadores de sobremesa y los portátiles pero lo son mucho más para dispositivos como tablets y smartphones donde la duración de la batería siempre es un problema y donde las necesidades de contar con procesadores cada vez más potentes no deja de aumentar.

Los nuevos procesadores de Intel mantienen vigente la Ley de Moore y continúan con el modelo de desarrollo que sigue Intel desde 2007: Tick – Tock

Cada ‘Tick‘ (reducción del tamaño del transistor manteniendo la microarquitectura) va seguida de un ‘Tock‘ (cambio en la microarquitectura). Los nuevos procesadores Ivy Bridge son un ‘Tick’.

Veremos si la Ley de Moore sigue cumpliéndose hasta el 2021 y si los límites físicos que subraya Michio Kaku supondrán el fin de la tecnología basada en el silicio… o no.