WiFi Dual, de 2,4 a 5GHz

Desde los hornos microondas hasta el bluetooth, usan el rango de los 2,4GHz. Lo cual supone una interferencia muchas veces insalvable para conseguir el throughput necesario para tener una comunicación inalámbrica de calidad.

Las redes de 5GHz no son en absoluto nuevas, desde 1999 con la aprobación del estandar 802.11a ya se podía hacer uso de ellas, pero su uso había sido muy restringido debido a que a mayor frecuencia la penetración en sólidos es menor y el coste de fabricación se disparaba. Y para las velocidades de la banda ancha existentes, no merecía la pena el incremento de precio.

Actualmente los dispositivos son más exigentes en cuanto a Ancho de Banda se refiere y también las conexiones de FTTH se comienzan a generalizar.Por lo que la necesidad de soluciones inalábricas de mayor rendimiento se convierten en una necesidad.

¿Hay que pasarse a 5GHz?

No necesariamente. Los 5GHz funcionan muy bien siempre y cuando estemos dentro de una misma habitación, alcanzando sin problemas velocidades de cientos de Mb/s, pero si nos vamos a habitaciones contiguas la calidad de la conexión en 5GHz se ve afectada en mayor que medida que la de 2,4GHz.

Veamos un ejemplo

Este es el resultado dentro de una misma habitación con una conexión n en 2,4 y en 5GHz 

wlan0 IEEE 802.11abgn ESSID:"test2.4G"
Mode:Managed Frequency:2.412 GHz Access Point: XX:XX:XX:XX:XX:XX
Bit Rate=117 Mb/s Tx-Power=16 dBm
Retry long limit:7 RTS thr:off Fragment thr:off
Encryption key:off
Power Management:on
Link Quality=51/70 Signal level=-59 dBm
Rx invalid nwid:0 Rx invalid crypt:0 Rx invalid frag:0
Tx excessive retries:4 Invalid misc:70 Missed beacon:0

wlan0 IEEE 802.11abgn ESSID:"test5G"
Mode:Managed Frequency:5.68 GHz Access Point: XX:XX:XX:XX:XX:XX
Bit Rate=270 Mb/s Tx-Power=17 dBm
Retry long limit:7 RTS thr:off Fragment thr:off
Encryption key:off
Power Management:on
Link Quality=64/70 Signal level=-46 dBm
Rx invalid nwid:0 Rx invalid crypt:0 Rx invalid frag:0
Tx excessive retries:0 Invalid misc:179 Missed beacon:0

Se puede apreciar que la velocidad y la calidad de la señal es sensiblemente superior en 5GHz.

Pero si nos vamos a una habitación contigua con un delgado tabique de diferencia, el resultado varía en favor de los 2,4GHz, que permanecen casi inalterables. En cambio en los 5GHz se aprecia un descenso considerable en la calidad de la señal.

wlan0 IEEE 802.11abgn ESSID:"test2.4G"
Mode:Managed Frequency:2.412 GHz Access Point: XX:XX:XX:XX:XX:XX
Bit Rate=117 Mb/s Tx-Power=16 dBm
Retry long limit:7 RTS thr:off Fragment thr:off
Encryption key:off
Power Management:on
Link Quality=48/70 Signal level=-59 dBm
Rx invalid nwid:0 Rx invalid crypt:0 Rx invalid frag:0
Tx excessive retries:4 Invalid misc:70 Missed beacon:0

wlan0 IEEE 802.11abgn ESSID:"test5G"
Mode:Managed Frequency:5.68 GHz Access Point: XX:XX:XX:XX:XX:XX
Bit Rate=216 Mb/s Tx-Power=17 dBm
Retry long limit:7 RTS thr:off Fragment thr:off
Encryption key:off
Power Management:on
Link Quality=50/70 Signal level=-60 dBm
Rx invalid nwid:0 Rx invalid crypt:0 Rx invalid frag:0
Tx excessive retries:0 Invalid misc:33 Missed beacon:0

Conclusión

Ni uno ni otro es mejor. Lo que hay que hacer es aprovechar lo mejor de ambos mundos, y para ello es necesario disponer el hardware dual.

El hardware dual implica que estando conectado a ambas redes usará en cada momento la que proporcione un mayor ancho de banda. Por lo tanto si decides subirte al carro del dual-band, asegúrate de elegir hardware que soporte 2,4GHz y 5GHz de forma simultánea, porque muchos modelos (y más al comienzo de una generalización del uso dual), funcionarán en 5 o en 2,4, pero nunca a de forma simultánea.

Nota: Las pruebas se han hecho con un Dell Studio XPS 1340 y tarjeta Atheros con chip AR928X.

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